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Déclaration du WWF sur la récente marée noire au large de l'île Maurice

​Le WWF est profondément attristé par le déversement de pétrole désastreux au large de l'île Maurice par le MV Wakashio (un navire japonais). Cet incident tragique et évitable aura des effets immédiats et à long terme sur cet écosystème côtier critique, ainsi que sur les communautés et les entreprises qui dépendent de ces ressources pour leur subsistance.

La marée noire menace les zones côtières des îles Aigrettes dans la baie de Mahébourg (réserve naturelle, 27 ha), et le parc marin de Blue Bay, un site Ramsar critique désigné en 2008 et connu pour sa diversité corallienne exceptionnelle. La région est un habitat complexe avec des récifs coralliens, des mangroves, des herbiers marins, des lagunes, des estuaires et des plages au sud-est de la Pointe d'Esny.
 
Le WWF est solidaire du peuple mauricien alors qu'il s'emploie à contenir ce déversement et à restaurer les écosystèmes endommagés et les moyens de subsistance perturbés. Cela met en évidence le lien essentiel entre la santé des écosystèmes marins et côtiers et le bien-être humain. Il souligne également la nécessité d'une stratégie régionale coordonnée pour assurer une gestion intégrée efficace des océans et une préparation aux interventions en cas de catastrophe afin de contribuer à prévenir de tels accidents à l'avenir.
 
Cet incident fait partie d'une série d'accidents marins récents dans la région du sud-ouest de l'océan Indien (SWIO), y compris un déversement de phosphate dans le sud de Madagascar en août 2009 et l'échouage massif de dauphins en 2008 suite à un sondage sismique sous-marin par Exxon Mobil dans le nord-ouest de Madagascar. .
 
Selon le rapport «Reviving the Western Indian Ocean Economy» du WWF publié en 2017, l'économie bleue à Maurice a un PIB potentiel de 12,6 millions de dollars par an. La base totale d'actifs océaniques de la région de l'OIO, comprenant à la fois les « actifs primaires » (pêcheries, mangroves, récifs coralliens, herbiers marins) et les « actifs adjacents » (côtes productives et absorption de carbone), est d'au moins 333,8 milliards de dollars américains. Ces atouts économiques, ainsi que le patrimoine culturel et naturel, sont menacés par l'exploitation minière, le pétrole et le gaz dans toute la région SWIO. Le Gouvernement mauricien peut exploiter les mécanismes de compensation au titre de la Convention de 1992 portant création du Fonds et de la Convention internationale sur la pollution par les hydrocarbures; La préparation, l'intervention et la coopération (OPRC 90) et la Convention internationale de 2001 sur la responsabilité civile pour les dommages dus à la pollution par les hydrocarbures de soute à investir dans la restauration de l'environnement.
 
Nanie Ratsifandrihamanana, Directrice de WWF Madagascar a déclaré : « Ce déversement d'hydrocarbures est une menace grave pour les ressources écologiques critiques, notamment les récifs coralliens, les poissons et les autres espèces côtières et marines de la côte sud-est de Maurice. Les impacts sur 2 300 pêcheurs et femmes artisans et les 1,5% du PIB de Maurice provenant de l’industrie de la pêche sont dévastateurs. Le WWF exhorte la coopération régionale pour nettoyer cette pollution par les hydrocarbures et recommande que le gouvernement de Maurice prenne des mesures énergiques pour obtenir une compensation adéquate en vertu de la Convention du Fonds de 1992 et de la Convention internationale sur la pollution par les hydrocarbures; La préparation, l'intervention et la coopération (OPRC) de 1990 et la Convention internationale de 2001 sur la responsabilité civile pour les dommages dus à la pollution par les hydrocarbures de soute seront investis dans la restauration de l'environnement.»

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