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L'île Maurice : pétrole et eaux troubles - Le WWF s'inquiète de l'impact sur les espèces et les écosystèmes marins

Antananarivo, Madagascar, 28 août 2020 - Alors que la récente marée noire au large des côtes de l'île Maurice continue d'avoir un impact sur les eaux et les écosystèmes, le WWF demande au gouvernement mauricien et à la communauté internationale d'accélérer l'évaluation des dommages causés aux ressources naturelles. Cette évaluation devrait inclure l'échantillonnage et la collecte d'animaux sauvages morts et contaminés pour des analyses médico-légales et la mise en place d'un suivi à long terme de la santé des espèces et des écosystèmes. L'appel concerne des images de dauphins morts qui se sont échoués sur le rivage.

Nanie Ratsifandrihamanana, directrice de WWF Madagascar a déclaré : "Nous avons besoin de tout le monde sur le pont. Les animaux morts doivent être collectés et examinés et un échantillonnage complet des poissons et d'autres éléments des écosystèmes doit être conduit et soutenu avec les ressources nécessaires".

WWF félicite les ONG locales et les communautés de l'île Maurice pour leur réaction rapide à la marée noire et pour leurs efforts en vue de retirer le pétrole. WWF se félicite de la mobilisation de la communauté internationale pour soutenir l'île Maurice dans ses efforts de nettoyage et appelle l'île Maurice à faire preuve d'une transparence totale avec les groupes de la société civile sur la marée noire et ses impacts.

"Vous ne pouvez pas balayer une marée noire de cette ampleur sous le tapis", a déclaré Ghislaine Llewellyn du WWF Global Oceans Practice. Les groupes communautaires locaux doivent être pleinement engagés et responsabilisés dans la lutte contre la marée noire et le nettoyage. Ce n'est pas seulement une crise environnementale, c'est potentiellement une crise de santé publique et de moyens de subsistance en raison du risque de contamination des poissons et de la perte d'emplois.

"La priorité devrait être de retirer le pétrole autant que possible du système côtier, de gérer les effets directs et indirects du pétrole sur la faune et les habitats, d'évaluer et de répondre à l'impact du déversement sur les communautés et les secteurs économiques", a déclaré le Dr Rémi Ratsimbazafy, expert en biodiversité marine de WWF Madagascar.

Le tourisme côtier, la pêche, la transformation des fruits de mer et les activités portuaires contribuent à plus de 10,5 % du PIB mauricien, avec un total d'emplois directs estimé à plus de 7 000, hors tourisme côtier.

Au niveau mondial, l'observation des baleines et des dauphins est évaluée à plus de 2 milliards de dollars américains par an. La protection des populations de grandes baleines est considérée comme une stratégie importante pour la construction d'une "économie bleue" et des populations saines de baleines et de dauphins côtiers sont essentielles pour la gestion durable du tourisme à Maurice. Ces espèces dépendent d'habitats océaniques spécifiques dans le monde entier - zones où elles se nourrissent, se reproduisent, mettent bas ou migrent - pour leur survie. L'île Maurice est une zone critique pour de nombreuses espèces emblématiques. À cette époque de l'année, les baleines à bosse ont effectué leur migration épique vers le nord, quittant leurs aires d'alimentation estivales au large de l'Antarctique pour se reproduire dans le sud-ouest de l'océan Indien.

La gestion de la réhabilitation et de la restauration des habitats touchés doit être intensifiée et dotée de ressources suffisantes pour mettre l’île Maurice sur la voie de la reprise, étayée par une économie durable basée sur les océans. Une liste détaillée des priorités et des recommandations identifiées par le WWF est disponible ici.

Notes aux rédacteurs :

Pour de plus amples informations, veuillez contacter : Rose Thuo, Directrice de la communication et marketing du WWF en Afrique (rthuo@wwfint.org).
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